Las ramas de la Biología

La biología es la ciencia de la vida y estudia la estructura, función, crecimiento, origen, evolución y distribución de los organismos vivos. Dentro de las ciencias biológicas por lo tanto existen diferentes campos, entre ellos destacan:

  • Biología celular: estudia las células, que son las unidades básicas de los seres vivos.
  • Biología evolutiva: estudia los orígenes de las especies y los cambios en la diversidad a lo largo del tiempo.
  • Biología molecular: estudia las moléculas orgánicas.
  • Bioquímica: estudia las sustancias que componen los seres vivos.
  • Botánica: estudia las plantas y algas.
  • Ecología: estudia la interacción de los organismos con su entorno.
  • Epidemiología: estudia las enfermedades y como se propagan.
  • Embriología: estudia la morfogénesis de embriones animales.
  • Fisiología: estudia las funciones de los organismos y sus partes.
  • Genética: estudia la herencia biológica y como la información se transmite de generación en generación.
  • Histología: estudia los tejidos de los seres vivos.
  • Inmunología: estudia todo lo relacionado con la inmunidad.
  • Microbiología: estudia los microorganismos.
  • Paleontología: estudia los organismos fosilizados.
  • Taxonomía: estudia la nomenclatura y clasificación de las especies.
  • Zoología: estudia los animales y su comportamiento.

A la complejidad clasificar la biología en diferentes ramas, se añade el hecho de que algunos de estos campos se solapan entre sí.

Entender la Biología

Para dar algo de luz a la clasificación de la Biología en diferentes ramas, conviene tener claro cinco nociones básicas sobre los seres vivos.

  1. Todos los seres vivos requieren energía, y la energía fluye entre los organismos y entre los organismos y el medio ambiente.
  2. Todos los seres vivos deben mantener la homeostasis, un estado de equilibrio entre el organismo y su entorno.
  3. Todos los seres vivos tienen ADN y la información genética codifica la estructura y función de todas las células.
  4. Todos los seres vivos cumplen la teoría celular: la célula es la unidad básica de la vida, todos los seres vivos están compuestos de células, y todas las células surgen de células preexistentes.
  5. La evolución se debe a cambios al azar en el tiempo y es el motor de la diversidad biológica.

¿Qué es la vida?

Hemos definido la Biología como una ciencia que estudia los seres vivos, pero ¿qué diferencia los seres vivos de la materia inorgánica?: su organización, crecimiento, reproducción, metabolismo… Aún así esta cuestión es materia de debate entre científicos y todavía no hay una definición concreta de lo que significa un ser vivo, y hay algunos organismos, como los virus, que para algunos entran dentro de esta categoría y para otros no.

Organización

Los seres vivos están altamente organizados, incluso los organismos unicelulares, ya que la célula está compuesta por moléculas que se organizan en orgánulos y otras estructuras celulares.

Los diferentes niveles de organización del más sencillo al más complejo son:

  • Átomo.
  • Molécula.
  • Célula.
  • Tejido: agrupación de células con la misma función.
  • Órgano: agrupación de tejidos.
  • Sistema o aparato: en un sistema los órganos que lo componen son semejantes (esquelético) y en un aparato son heterogéneos (digestivo).
  • Ser vivo: individuo.
  • Población: conjunto de individuos.
  • Comunidad: conjunto de poblaciones que comparten el mismo espacio.
  • Ecosistema: conjunto de comunidades, el medio en el que viven y las relaciones que establecen entre ellas.
  • Biosfera: parte de la tierra donde existe vida.

Según su nivel de organización a los seres vivos los podemos clasificar en:

  • Organismos unicelulares: procariotas o eucariotas. Protozoos, bacterias y algas unicelulares.
  • Organismos pluricelulares sin tejidos: esponjas, hongos y algas.
  • Organismos pluricelulares sin órganos: musgos e invertebrados sencillos como medusas y pólipos.
  • Organismos pluricelulares sin aparatos: plantas y algunos invertebrados como los platelmintos.
  • Organismos pluricelulares con aparatos y sistemas: artrópodos, vertebrados.

Metabolismo

La vida depende de que las reacciones químicas que se dan lugar en un punto de la célula puedan interconectarse entre ellas lo que:

  • Requiere energía que obtenemos de los nutrientes: son las reacciones del anabolismo.
  • Se desprende energía porque a partir de moléculas complejas se forman otras más sencillas: son las reacciones del catabolismo.

Crecimiento

Los seres vivos crecemos de manera regulada; en un organismo (tanto unicelular como pluricelular) sus células aumentarán de tamaño y se dividirán cuando las condiciones del medio sean satisfactorias.

Reproducción

Los seres vivos nos reproducimos para crear nuevos organismos. La reproducción puede ser:

  • Asexual: a partir de un solo organismo se obtienen dos genéticamente idénticos.
  • Sexual: a partir de células especializadas (llamadas gametos) de dos individuos se obtiene un nuevo organismo genéticamente diferente a sus progenitores.

Relación

Los seres vivos detectamos y obtenemos información del medio en el que vivimos y tomamos las decisiones necesarias para elaborar una respuesta adecuada y responder al entorno, pudiendo, de esta manera, adaptarnos y sobrevivir.

Además de con el medio externos, los seres vivos somos capaces de regular nuestro medio interno para mantener el rango relativamente estrecho de condiciones necesarias para el funcionamiento celular, incluso cuando hay cambios, en un proceso que se conoce como homeostasis.

Adaptación de las especies

No solo como individuos, también como partes de una especie o población, somos capaces de adaptarnos a los cambios. Los cambios que ocurren en un individuo en su material genético pueden ser importantes para la supervivencia de sus descendientes frente a medios cambiantes. Si este cambio produce una ventaja adaptativa acabará volviéndose común y provocando la evolución de la población.

Utiliza el formulario de búsqueda para navegar a través de un montón de artículos