Eicosanoides

Concepto

Son moléculas derivadas de ácidos grasos poliinsaturados de 20 carbonos (eicosano), la mayoría de las veces del ácido araquidónico. Los eicosanoides no cuentan con ácidos grasos en su estructura, aunque sean derivados de ellos, por lo que forman parte de los lípidos insaponificables junto con los terpenos y los esteroides.

Ácido araquidónico

Clasificación de los eicosanoides

Los eicosanoides se pueden clasificar en diversos grupos entre los que destacan prostaglandinas, tromboxanos y leucotrienos.

Prostaglandinas

Las prostaglandinas derivan del ácido araquidónico con un anillo pentagonal entre los carbonos 8 y 12.  Deben su nombre a que fueron aisladas por primera vez en la glándula prostática, aunque forman parte de muchos tejidos. Se sintetizan localmente a partir de los fosfolípidos de la membrana plasmática que contienen ácidos grasos poliinsaturados.

prostaglandina

Tromboxanos

Los tromboxanos, como las prostaglandinas, también derivan del ácido araquidónico y se caracterizan por contener un anillo hexagonal con oxígeno (oxano). Al ser descubiertas en plaquetas (trombocitos) y contar con un oxano en su estructura se les llamó tromboxanos.

Leucotrienos

Los leucotrienos son moléculas de cadena lineal y cuatro enlaces dobles, de los cuales tres son conjugados. Fueron aislados inicialmente a partir de leucocitos y como tienen tres enlaces conjugados se les denomino leucotrienos.

leucotrieno

Nomenclatura de los eicosanoides

Se nombran con dos letras mayúsculas que indican la clase de eicosanoide: PG para prostaglandinas, TX para tromboxanos y LT para leucotrienos, siguiendo con una letra que indica los grupos que sustituyen a los hidrógenos y su secuencia (PGA, LTB, PGH, …) e índices que indican el número de dobles enlaces, sin contar los de los anillos en caso de prostaglandinas y tromboxanos (PGE1, PGE2,…).

Funciones de los eicosanoides

Prostaglandinas

Presentan gran variedad de funciones s y, en ocasiones incluso opuestas:

  • Controlan los procesos de coagulación de la sangre, estimulando o inhibiendo la agregación plaquetaria.
  • Pueden actuar como vasodilatadores regulando la presión arterial.
  • Intervienen en procesos inflamatorios que provocan fiebre, rubor, edema y dolor.
  • Estimulan la producción del mucus protector de la mucosa intestinal,
  • Intervienen en la contracción de la musculatura lisa y durante el parto provocan la contracción de las paredes del útero.
  • Promueven el sueño fisiológico o inducen el estado de vigilia.

 Tromboxanos

  • Facilitan la formación de coágulos sanguíneos.
  • Aumentan el nivel de calcio citoplasmático.
  • Intervienen en la contracción de la musculatura lisa.

Leucotrienos

  • Intervienen en los procesos inflamatorios crónicos, donde aumentan la permeabilidad de los capilares sanguíneos, favoreciendo la producción de edemas.
  • Participan en la producción de histamina.
  • Son broncoconstrictores muy potentes.
  • Su sobreproducción produce ataques de asma y reacciones alérgicas.

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Concepto y clasificación de lípidos

Ácidos grasos

Acilgicéridos o grasas

Ceras

Glicerolípidos

Esgingolípidos

Terpenos

Esteroides

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