Glicerolípidos

Concepto

Los glicerolípidos son ésteres de la glicerina con dos moléculas de ácidos grasos (saturados o insaturados) en las posiciones α y β, con otra molécula en el tercer grupo alcohol de la glicerina. Hablamos de:

  • Gliceroglucolípidos: si el sistitutente es un azúcar
  • Glicerofosfolípidos o fosfolípidos: si es un ácido ortofosfórico.

Junto con los esfingolípidos forman parte de los lípidos complejos ya que en su composición intervienen sustancias no lipídicas.

Gliceroglucolípidos

El tercer alcohol de la glicerina forma un enlace O-glucosídico con un monosacárido.

gliceroglucolipido

Se encuentran en las membranas de bacterias y células vegetales.

Glicerofosfolípidos o fosfolípidos

El tercer alcohol de la glicerina forma un enlace éster con el ácido ortofosfórico  formando el ácido fosfatídico.

glicerofosfolipido, fosfolípido, ácido fosfatídico

El ácido fosfatídico  a su vez, se une por otro enlace éster entre el ácido fosfórico y  un aminoalcohol o un polialcohol.

Se nombran añadiendo el prefijo fosfatidil al nombre del sustituyente que está unido con el grupo fosfato.

Principales fosfolípidos

Los glicerofosfolípidos más abundantes son:

  • Fosfatidil etanolamina, cuyo nombre común es cefalina.
  • Fosfatidil colina, cuyo nombre común es lecitina.
  • Fosfatidil serina.
  • Fosfatidil glicerol.
  • Fosfatidil inositol.

que se encuentran  especialmente en las membranas de células eucariotas.

Además un ácido fosfatídico se puede unir a un fosfatidilglicerol formando un fosfolípido doble que se conoce como difosfatidilglicerol o más comunemnte como cardiolipina, que es especialmente abundante en las membranas bacterianas y en la membrana interna de las mitocondrias.

Los plasmalógenos son otro grupo de glicerofosfolípidos cuya característica principal es que uno de los ácidos grasos se une a la glicerina mediante un enlace éter en lugar de éster. Son moléculas abundantes en las membranas de retículo endoplasmático.

Propiedades de los glicerofosfolípidos

Carácter anfipático

Los glicerofosfolipidos al igual que los ácidos grasos son moléculas anfipáticas:

  • Los grupos hidrófilos, glicerol, fosfato y alcohol, se orientan hacia el agua por enlaces de hidrógeno.
  • Los grupos hidrófobos, los restos de los dos ácidos grasos, se alejan del agua y se unen entre sí por fuerzas de Van der Waals.

Solubilidad

Tal y como hemos descrito en los ácidos grasos, el carácter anfipático de los fosfolípidos les permite construir tres  tipos agregados cuando se encuentran en disolución dependiendo de su composición química, temperatura,… Estas estructuras son: monocapas, micelas y bicapas.

Funciones de los fosfolípidos

Los fosfolípidos tienen función estructural ya que las bicapas lipídicas son las estructuras básicas de las membranas biológicas.

Las bicapas se pliegan entre sí para formar liposomas, que son vesículas huecas que albergan en su interior una cavidad llena de agua.

Seguramente las primeras células tenían membranas parecidas a los liposomas, pero las membranas biológicas de las células hoy, no son sólo una bicapa de fosfolípidos, también contienen otros lípidos como colesterol y esfingolípidos  (denominados en su conjunto lípidos de membrana) además de una gran variedad de glucoproteínas.

¿Quieres saber más sobre otros lípidos? Pinchando puedes encontrar más información.

Concepto y clasificación de lípidos

Ácidos grasos

Acilgicéridos o grasas

Ceras

Esgingolípidos

Terpenos

Esteroides

Eicosanoides

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