Lípidos

Concepto

Los lípidos son sustancias químicas muy diversas, tanto en composición como en función, que sólo tienen en común el ser insolubles en agua (y otros disolventes polares) pero solubles en disolventes no polares (cloroformo,  benceno,  éter,  acetona, …).

Químicamente son moléculas orgánicas constituidas por largas cadenas hidrocarbonadas cuyos hidrógenos pueden reemplazarse con grupos orgánicos (carboxilo, alcohol, amino, fosfato,…) por lo que sus elementos principales son carbono (C), hidrógeno (H) y oxígeno (O), y en menor proporción de nitrógeno (N), fósforo (P) y el azufre (S).

Físicamente los lípidos tienen aspecto graso, brillantes, son untuosos al tacto, tienen menos densidad que el agua y son malos conductores del calor.

Funciones biológicas

Los lípidos desempeñan importantes funciones en los seres vivos. Estas son, entre otras, las siguientes:

  • Estructural: son los principales componentes de las bicapas lipídicas de las membranas plasmáticas.
  • Reserva energética: las grasas son fundamentales en la obtención de energía a largo plazo, ya que al ser insolubles no afectan a la presión osmótica  y su oxidación produce el doble de cantidad de un glúcido.
  • Biocatalizadora o reguladora del metabolismo: Muchas de las vitaminas (A, D, K y E) y hormonas (esteroideas y prostaglandinas) presentes en los vertebrados son lípidos o derivados de lípidos.
  • Transporte: sirven de transportadores de sustancias en los medios no polares.
  • Protectora: las ceras impermeabilizan las paredes celulares de bacterias y plantas y funcionan como protección de algunos órganos de insectos y vertebrados. También protegen a los pájaros a conservar secas sus plumas formando una capa protectora de naturaleza hidrofóbica que funciona como repelente de agua.
  • Reguladora de temperatura: forman una capa protectora que funciona como aislante térmico. they help keep aquatic birds and mammals dry when forming a protective layer over fur or feathers because of their water-repellant hydrophobic nature.

Clasificación de los lípidos

Dada la heterogeneidad de estos compuestos, se pueden utilizar numeroso criterios para clasificarlos. Según su estructura molecular, se clasifican en dos grupos:

  1. Lípidos saponificables

Son capaces de formar jabones al reaccionar con bases alcalinas (NaOH, KOH,…).  Pertenecen a este grupo los:

  • Ácidos grasos: constituyen las unidades a partir de las cuales se forman el resto de lípidos saponificables.
    • Saturados
    • Insaturadosácido palmítico
  • Ceras: Ácidos grasos + alcohol
  • Acilglicéridos, triglicéridos o grasas: 3 ácidos grasos + glicerol
    • Sebos
    • Mantecas
    • Aceites
  • Glicerolípidos : 2 ácidos grasos + glicerol + otro sustituyente
    • Gliceroglucolípidos: 2 ácidos grasos +glicerol + monosacárido
    • Glicerofosfolípidos: 2 ácidos grasos +glicerol + ácidos fosfórico + derivado aminado o polialcohol
  • Esfingolípidos: Ácidos grasos + esfingosina
  1. Lípidos insaponificables

No contienen ácidos grasos por lo que no pueden formar enlaces éster y, por lo tanto, no forman jabones por hidrólisis alcalina. Son derivados de hidrocarburos lineales o cíclicos insaturados que forman asociaciones moleculares diversas. Pertenecen a este grupo los:

Deja un comentario